Tocar un instrumento musical durante la infancia puede potenciar el cerebro

Así lo establece un estudio en el que se usaron modelos estadísticos para buscar asociaciones entre la experiencia de una persona ejecutando algún dispositivo y los cambios en sus habilidades de pensamiento.

La música acompaña a la humanidad desde hace miles de años y tocar un instrumento en la infancia y en la adolescencia se asocia a una mejora de las capacidades cognitivas en edades posteriores, según una investigación publicada recientemente en la revista Psychological Science.

“Nuestros hallazgos sugieren que estos beneficios potenciales podrían ser duraderos y aún detectables en la edad avanzada”, explicó a Metro Judith Okely, profesora de psicología de la Universidad de Napier (Escocia) y coautora de la investigación. Según el estudio, lo más importante es que esto se comprobó teniendo en cuenta el estatus socioeconómico de la persona, los años de educación, la capacidad cognitiva en la infancia y el estado de salud en la vejez.

La guitarra es uno de los instrumentos musicales elegidos entre los niños para aprender a tocar. (Foto: Adobe Stock)
La guitarra es uno de los instrumentos musicales elegidos entre los niños para aprender a tocar. (Foto: Adobe Stock)
Para realizarlo, los investigadores pidieron a los participantes que se sometieran a una prueba de capacidad cognitiva a los 11 años y que la repitieran a los 70. La misma incluía preguntas sobre razonamiento verbal, conciencia espacial y análisis numérico, mientras que también hicieron una serie de pruebas de funciones físicas y mentales a medida que iban creciendo.

El profesor emérito Ian Deary, exdirector del Centro de Envejecimiento Cognitivo y Epidemiología Cognitiva de la Universidad de Edimburgo y coautor de la investigación, explicó que es necesario destacar que la asociación que encontraron entre tocar un instrumento y la mejora cognitiva a lo largo de la vida fue pequeña, pero subrayó que incluso los pequeños efectos que podrían contribuir a la mejora del cerebro merecen ser estudiados.

Beneficios de la música para el cerebro
“La música tiene mucho que ofrecer como actividad social y divertida. Es emocionante descubrir que aprender a tocar un instrumento musical también puede contribuir a un envejecimiento cognitivo saludable”, dijo Katie Overy, profesora titular de la Escuela de Música Reid de la Universidad de Edimburgo y coautora del estudio.

Según la información del curso “La música y el cerebro”, realizado por dos profesores de la Universidad de Florida Central -el neurocientífico Kiminobu Sugaya y la violinista de fama mundial Ayako Yonetani-, la música puede:

Cambiar la capacidad de percibir el tiempo.
Atacar el miedo primario.
Reducir las convulsiones.
Hacernos mejores comunicadores.
Hacernos más fuertes e inteligentes.
Aumentar nuestro sistema inmunológico.
Ayudarnos a reparar el daño cerebral.
Ayudar a los pacientes con Parkinson.
Los resultados del estudio
La profesora Okely señaló además: “Descubrimos que las personas con más experiencia tocando un instrumento musical mejoraban un poco más en una prueba de habilidades cognitivas, entre los 11 y los 70 años, que las que tenían menos o ninguna experiencia musical y que esta asociación no podía explicarse totalmente por factores como el estatus socioeconómico, los años de educación, el nivel de capacidad cognitiva en la infancia o el estado de salud en la edad avanzada”.

Además, indicó: “Aprender a tocar un instrumento musical es una tarea exigente que se basa en procesos cognitivos como la atención, la coordinación, las habilidades auditivas y motoras y la memoria. Es posible que la puesta en marcha de estas capacidades mediante el entrenamiento musical dé lugar a pequeñas mejoras cognitivas que se generalizan más allá de tocar un instrumento musical”.

Los especialistas destacaron la importancia de darles a los niños la oportunidad de dedicarse a la música y a los instrumentos musicales y Okely manifestó: “La idea de que el entrenamiento con instrumentos musicales pueda contribuir también a la capacidad cognitiva, es una ventaja potencial”, manifestó Okely.

 

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