Viruela del mono: cómo es la infección, cuáles son los síntomas y en qué consiste el tratamiento

Se está investigando su causa y, sobre todo, su origen, que podría ser algún caso proveniente de África. La mayoría de las personas se recupera en unas pocas semanas.

La viruela del mono es una enfermedad rara en Europa que está en expansión desde principios de mayo. Portugal, Reino Unido, España y Estados Unidos informaron casos: la mayoría, en hombres jóvenes. La Organización Mundial de la Salud alertó por el origen de la afección y la posibilidad de su transmisión comunitaria.

De acuerdo a las autoridades de España y Portugal, que activaron alertas sanitarias nacionales, esta enfermedad rara es poco contagiosa entre humanos, no tiene tratamiento y generalmente se cura sola. Suele durar de 2 a 4 semanas.

 

“Por lo general, es una enfermedad autolimitada leve, que se transmite por contacto muy cercano”, afirmó la agencia británica de seguridad sanitaria en Twitter, al tiempo que aclaró que “la mayoría de las personas se recupera en unas pocas semanas”.

En los seres humanos, los síntomas de la viruela del simio son similares a los síntomas de la viruela, aunque algo más leves.

Viruela del mono: cómo es la infección, cuáles son los síntomas y en qué consiste el tratamiento
Según la OMS, la infección puede dividirse en dos períodos:
El período de invasión (entre los días 0 y 5), caracterizado por fiebre, cefalea intensa, linfadenopatía (inflamación de los ganglios linfáticos), dolor lumbar, mialgias (dolores musculares) y astenia intensa (falta de energía).
El período de erupción cutánea (entre 1 y 3 días después del inicio de la fiebre), cuando aparecen las distintas fases del exantema, que por lo general afecta primero al rostro y luego se extiende al resto del cuerpo. Las zonas más afectadas son el rostro (en el 95% de los casos), las palmas de las manos y las plantas de los pies (en el 75% de los casos). La evolución del exantema desde maculopápulas (lesiones de base plana) a vesículas (ampollas llenas de líquido), pústulas y las subsiguientes costras se produce en unos 10 días. La eliminación completa de las costras puede tardar hasta tres semanas.
“La erupción evoluciona y atraviesa diversas etapas. Puede tener una apariencia similar a la varicela o a la sífilis, antes de finalmente formar una costra que más tarde se cae”, describen las autoridades británicas.

Cómo se transmite la viruela del mono
El virus de la viruela del mono es transmitido a las personas por diversos animales salvajes, como roedores y primates, pero también se puede contagiar de persona a persona.

La transmisión secundaria o de persona a persona puede producirse por contacto estrecho con secreciones infectadas de las vías respiratorias o lesiones cutáneas de una persona infectada, según la OMS.

Antecedentes y pronóstico de la viruela del mono
La enfermedad fue descubierta en 1958, cuando ocurrieron dos brotes de una enfermedad similar a la viruela en colonias de monos que se sometían a labores de investigación. Por esta razón, recibió el nombre de “viruela del mono” o “viruela del simio”.

El primer caso humano de viruela del simio fue notificado en agosto de 1970 en Bokenda, una aldea remota en la provincia ecuatorial de la República Democrática del Congo.

Los casos graves se producen con mayor frecuencia entre los niños y su evolución depende del grado de exposición al virus, el estado de salud del paciente y la gravedad de las complicaciones.

 

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